Tommy Forsgren

Tommy Forsgren first studied at the Bachelor programme in Industrial Design and after that at the MA programme in Transportation design att UID. He graduated in 2002. He is currently working for DesignworksUSA BMW Group in Munich, Germany. He was born 1975 in Karlstad. He now lives outside Munich, is married, has one child and another one coming in November.

Tommy Forsgren

Why did you become an industrial designer?

- I was always interested in something artistic, but when I was younger I didn´t really know about industrial design. I thought maybe I would become an architect, but then a friend tipped me about industrial design and also that Umeå had a really cool school in this field. I started to look into it and got really interested. I have always been sketching my whole life, so then I started to focus more on some kind of work samples, applied to UID and got in.

Did you consider any other schools or did you only apply för UID?

- At that time I also looked at Konstfack in Stockholm, but thought it seemed a little more independent in how they teach students while Umeå seemed a bit more structured and with cool equipment, so I chose Umeå.

What have you been doing since you left UID?

- After graduation I applied for some large car companies, like Honda, BMW and  Porsche. Actually the first interview was with Porsche and I got the first offer from them so I started to work with exterior design for Porsche in Stuttgart. It was a project hiring for eight months where I worked with experienced designers. I kind of liked Germany, so after that I applied all around the country and got a chance to start working for DesignworksUSA in Munich. It´s part of BMW Group, they bought Designworks 20 years ago to get more inspiration from the outside. We are three studios now, the biggest one in Los Angeles, then Munich and Singapore and a new one opening in Shanghai. We do half of our work for inhouse brands like BMW and the other half for outside clients. It can be anything from trains to boats, watches and telephones, but not with other automotive companies.
- Since five years I am lead designer. It´s a good position where you can focus a lot on design quality and creativity. I both communicate design to the clients and guide younger people in the company. It´s always a team work, when we approach a client it´s always with the whole team working on the product.

What designs have you been involved in?

- I have been at Designworks for ten years and have been very lucky to get to work with many different types of products (see examples at www.toyfon.com). Designworks does both exterior and interior design but I focus mainly on extorior design. The last couple of years I also worked on a new car, it is selected but still kind of secret, so I can´t tell you more about it.

If you compare your current job with working for a specific car company, what are the differences?

- The design process is more versatile at Designworks while in automotive design the work is a bit more compartmentalized. There the designer traditionally does only the sketching, but we do more of concept generation ourselves, from sketching to modelling, we do the whole package so to speak.

Is what you do now what you dreamed of doing when you first got interested in industrial design?

- Yes! It has been a little like "one off" up until now, one of each type of thing, I have done one motor boat, one sail boat, one car etcetera. I have learned a lot that way and it has been both challenging and interesting.

What was it like when you started studying at UID?

- It was different to what I had experienced so far. A mixture of people, like me or younger and also those around 30-35. We were like a community, it was this family feeling. You really live and stay at the school, it´s quite intense and nice because you can really focus. I spent a lot of time at school.

Are there contacts from your time at UID important that have been important in your professional life?

- I have some friends from here, but I haven´t been so much in contact with the school. I always felt I should come and give something back to the school. The first couple of years I thought maybe I didn´t have enough experience, but now after ten years I can give a lot of tips and input to the students.

What kind of advice do you give the students?

- A two day workshop like we have had now is kind of intense, so I try to focus on really practical tips and the main techniques I use, hand sketching, coloring and 3D modelling. I try to give them a lot of the tips and tricks I have learned over the years, a little shortcut for them so they don´t need to make all the mistakes themselves. I try to show them a way to get into the "flow", to keep the speed up and kind of think with the pen, a quick way to ge ideas on paper and then use those ideas to create strong design directions. I want them to get fast, keep the sketching going both by hand and in the computer and not be afraid to do things wrong. I also stress the importance of knowing your tools so that you don´t let them decide the design.

Which aspects of your education UID have been most useful in the job you currently have?

- I think the good thing in general with the school is that the education is quite versatile and provides very good tools in each field. I think it´s actually up to each student then to decide what they want to be good at. It´s good that the education is so broad and that the master programmes are more specialized, so that you can chose your direction. For me it meant a lot of sketching and computer modelling.

What do you miss the most from your time at UID?

- It´s not so much that I miss it as I like having had the experience. What I liked most at the time was that it felt so priviliged to have your own work space, all these facilities and equipment at hand. And all nice friends, we were like a family.

Where do you picture yourself in ten years from now?

- I don´t know. Just to keep doing creative work for interesting clients and to work together with interesting people.

Tommy Forsgren was interviewed by Anna-Lena Lindskog in September 2012. 

svensk version:

Tommy Forsgren

Tommy Forsgren gick kandidatprogrammet i industridesign och masterprogrammet i transportdesign på Designhögskolan. Han tog examen 2002. Nu arbetar han som  lead designer för DesignworksUSA BMW Group i München, Tyskland. Han föddes 1975 i Karlstad. Nu bor han utanför München med sin fru och ett barn, ytterligare ett är på väg.

Varför blev du industridesigner?

- Jag har alltid haft ett konstnärligt intresse, men när jag var yngre visste jag ingenting om vad industridesign innebär. Jag tänkte att jag kanske skulle bli arkitekt, men sedan tipsade en kompis mig om industridesign och om att det fanns en cool skola på det området i Umeå. Jag började titta närmare på utbildningen och blev väldigt intresserad. Jag har alltid hållit på att teckna, så jag började fokusera på att få fram någon slags arbetsprover, sökte till Designhögskolan och kom in.

Funderade du på andra skolor också eller sökte du bara till Designhögskolan i Umeå?

- Just då kikade jag lite på Konstfack i Stockholm också, men tyckte att undervisningen verkade väldigt fri medan Umeå verkade mer strukturerat och hade cool utrustning, så jag valde Umeå.

Vad har du gjort sedan du gick ut från Designhögskolan?

- Efter examen sökte jag jobb hos flera stora biltillverkare, till exempel Honda, BMW och Porsche. Faktiskt fick jag komma på den första intervjun hos Porsche och därifrån fick jag också det första jobberbjudandet. Så jag började arbeta med utvändig bildesign hos Porsche i Stuttgart. Det var en projektanställning i åtta månader och jag fick jobba med erfarna designers. Jag trivdes i Tyskland, så när projektanställningen tog slut sökte jag jobb runtom i Tyskland och fick möjlighet att börja arbeta vid DesignworksUSA i München. Företaget ingår i BMW Group, de köpte Designworks för 20 år sedan för att mer inspiration utifrån. Vi är tre studios, den största i Los Angeles, sedan finns vi i München och Singapore och håller på att öppna i Shanghai. Hälften av de jobb vi gör är för de egna märkena som BMW, hälften för externa kunder. Det kan vara allt från tåg till båtar, klockor och telefoner, men vi jobbar inte med andra biltillverkare.
- Sedan fem år tillbaka är jag  lead designer, det är ett bra jobb där man får fokusera på designkvalitet och kreativitet. Jag både kommunicerar design till våra kunder och guidar yngre anställda i företaget. Det är alltid ett lagarbete, när vi träffar kunder kommer vi alltid hela designteamet som arbetar med produkten.

Vilka slags designprojekt har du varit involverad i?

- Jag har varit på Designworks i tio år nu och har haft turen att få jobba med många olika typer av produkter (se exempel på www.toyfon.com). Designworks gör både ut- och invändig design, men jag fokuserar huvudsakligen på utvändig design. De senaste åren har jag arbetat med en ny bil, den har blivit utvald, men det är fortfarande lite hemligt, så jag kan inte berätta mer om det.

Om du jämför ditt nuvarande jobb med att arbeta för en specifik biltillverkare, vad är skillnaderna?

- Designprocessen är mer mångfacetterad hos Designworks, inom bildesign är jobbet lite mer indelat i fack, mer specialiserat. Där gör designern traditionellt bara skisserna medan vi gör mer av konceptutveckling, från skiss till modellering, vi gör så att säga hela paketet.

Är det du jobbar med nu vad du drömde om när du blev intresserad av industridesign?

- Ja! Det har blivit liksom en grej av varje hittills, jag har gjort en motorbåt, en segelbåt, en bil etcetera. På det sättet har det varit väldigt lärorikt, utmanande och intressant hela tiden.

Kommer du ihåg hur det kändes när du började på Designhögskolan?

- Det var annorlunda än allt jag upplevt dittills. En blandning av folk, som mig själv eller yngre, men det var också de som var runt 30-35 år. Vi var som ett litet samhälle, det var en väldigt familjär känsla. Man liksom levde på skolan, det var väldigt intensivt och kul för man kunde verkligen fokusera på det man höll på med. Jag var väldigt mycket i skolan.

Är det några kontakter från Designhögskolan som haft betydelse för dig i ditt yrkesliv?

- Alltså, jag har fortfarande kompisar från skolan, men har inte haft så mycket kontakt med skolan genom åren. Däremot har jag alltid känt att jag borde ge något tillbaka till skolan. De första åren tänkte jag att jag kanske inte hade tillräckligt erfarenhet, men nu tio år har gått tror jag att jag bidra med mycket tips och input till studenterna.

Vilka råd ger du studenterna?

- En tvådagars workshop som jag haft nu blir ganska intensiv, så jag försöker fokusera på rent praktiska tips och tekniker som jag använder mig av, skissande för hand och 3D-modellering. Jag försöker förse dem med mycket tips och tricks som jag lärt mig, lite genvägar, så att de inte själva måste göra alla misstag. Jag försöker visa dem ett sätt att komma in i ett "flow", att hålla tempot uppe och liksom tänka med pennan, en snabb väg att få ner idéer på papper så att man sedan kan använda dessa idéer för att utveckla starka designkoncept. Jag vill få dem snabba, att bara skissa på både för hand och i datorn och inte vara rädda för att det ska bli fel. Jag trycker också på vikten av att bemästra sina verktyg så att inte verktygen styr designen.

Vilka sidor av din utbildning vid Designhögskolan har du haft mest nytta av i ditt nuvarande jobb?

- Jag tror en bra sak med utbildningen generellt är att den är mångfacetterad och ger många bra verktyg inom varje fält. Då blir det upp till varje student att bestämma sig för vad han eller hon vill bli bra på. Det är bra att grundutbildningen är bred och att man sedan kan specialisera sig på masterprogrammen, att man då kan välja sin väg. För mig innebar det mycket skissande och datormodellerande.

Vad saknar du mest från din studietid i Umeå?

- Jag saknar den egentligen inte, utan uppskattar snarare att jag fått vara med om den. Vad jag gillade bäst då var att man kände sig så priviligierad som fick ha en egen arbetsplats på skolan och tillgång till lokaler och utrustning. Och alla fina vänner, vi var som en familj.

Vad gör du om tio år?

- Jag vet inte. Jag hoppas bara att jag får fortsätta arbeta kreativt och med intressanta kunder och tillsammans med intressanta människor.

Intervjun med Tommy Forsgren gjordes av Anna-Lena Lindskog i september 2012.